Meneer Lin in zijn restaurant China Garden
Meneer Lin in zijn restaurant China Garden

Verborgen parel aan het Bartokpad

Meneer Lin is zelf verrast van hoe poëtisch hij het zegt: ‘Eigenlijk zijn wij een verborgen parel.’ Zijn restaurant, China Garden, zit inderdaad niet erg in het zicht. Maar wie het Bartokpad in de Buitenhof weet te vinden, wordt ruimschoots beloond.

‘We hebben helemaal geen last van onze bescheiden locatie’, zegt Lin. ‘De klanten komen natuurlijk uit Delft en Den Hoorn, maar ook uit De Lier en zelfs uit Den Haag en Schiedam. Dat zijn niet alleen mensen die vroeger hier hebben gewoond, maar bijvoorbeeld ook hun buren. Die hebben dan een keer meegegeten en vonden het zo lekker, dat ze speciaal naar ons komen.’

Buurtfunctie
China Garden koestert zijn vaste klanten. ‘Mensen komen hier ook voor de gezelligheid. Dan nemen ze een drankje en blijven ze een tijdje bijpraten. We zijn een soort buurthuis. Twee vrienden van vroeger zagen elkaar na veertig, vijftig jaar onverwacht terug. Hier, in ons restaurant.’ 

De buurtfunctie gaat verder dan alleen gezelligheid. Lin is de oren en ogen van de buurt. Het restaurant bestaat al sinds 1977. ‘Wij zijn hier sinds 2000. Je ziet in die tijd mensen komen en gaan. De wijk is nu beter dan tien, vijftien jaar geleden, maar er zijn natuurlijk nog steeds straatjochies die rottigheid uithalen. Kattekwaad is nooit erg, maar soms gaat het echt om vernieling. Iedereen lust Chinees, en omdat we hier al een tijdje zitten, ken ik de ouders van veel van die jongens. “Ik ga naar je vader”, zeg ik dan, en dan gedragen ze zich. Die vaders waren vroeger misschien nog veel wilder, maar nu zijn ze getrouwd en rustiger geworden. Die willen dat hun kinderen de wijk netjes en veilig houden.’

Familiebedrijf
De familieband is belangrijk, tussen buurtgenoten, maar ook binnen het bedrijf. ‘De kinderen werken af en toe mee. Dat is fijn, je kunt altijd op elkaar vertrouwen. Het maakt je flexibel. Als iemand eens niet kan werken, is er altijd wel een ander die wil inspringen. Onder familie gaat dat meer vanzelf dan met anderen. We kunnen nu zeven dagen per week open zijn.’ 

De waarden en ervaringen uit het restaurant brengen profijt in het leven daarbuiten: ‘De kinderen leren natuurlijk discipline. Ik maak wel eens het grapje dat je op straat nooit Han(g)jongeren ziet. Veel Chinezen heten Han, en hun kinderen leren allemaal hard te werken.’ 

Ook genieten van heerlijk Chinees eten en een hechte sfeer? Gauw naar het Bartokpad!

Cheyenne Toetenel
Meer berichten
 
CustomHtml_1