<p>Ad Zwinkels </p>

Ad Zwinkels

LTS, Lekker Toch Succesvol

Praktijkonderwijs wordt vaak gezien als ‘minder’ dan andere opleidingen. Dat blijkt al uit de naam: Lagere Technische School. Onterecht! Veel oud-leerlingen van LTS Sasbout Vosmeer in Delft werden Lekker Toch Succesvol.

Door Ester Janssen

‘Ik weet niet of ik in de ogen van de wereld succesvol ben.’ Ad Zwinkels is een bescheiden man. ‘Als succes betekent dat je doet wat je leuk vindt en je een goede balans hebt tussen je werk en de dingen daarbuiten, dan wel.’

Zijn broer en zussen deden havo, vwo, gymnasium. Ad zag hoe hard ze moesten blokken. ‘Ik wilde met mijn handen werken,’ zegt hij. ‘Op de basisschool haalde ik tv’s uit elkaar om te zien hoe ze werkten. Ik struinde de vuilnishopen af op zoek naar fietsonderdelen. Als ik dan een fiets had gebouwd, zette ik hem naast het huis, met een bordje: Te koop, 5 gulden.’

Veelzijdige LTS
Zijn ouders vonden het prima, en zo ging Ad naar de LTS. De praktijkvakken vond hij het leukst. Van alle richtingen hield hij het meest van metaaltechniek. ‘Dat was zo veelzijdig. Frezen, draaien, zagen... ze brachten je gevoel voor het materiaal bij. Ik heb er ook leren smeden, met zo’n groot vuur. We maakten ons eigen uithangbord.’ Machinebouw vond hij ook leuk, maar voor zijn vervolgopleiding was de richting metaal handiger.

Hoewel Zwinkels na de LTS uit overtuiging werktuigbouwkunde ging doen, stapte hij na een jaar al over naar de middelbare tuinbouwschool. ‘Al mijn vrienden gingen daar ook naartoe, en ik fietste elke ochtend in mijn eentje 18 kilometer. Die tuinbouwschool was in De Lier, 300 meter van mijn huis.’ Daarna werd hij gevraagd als waarnemend bedrijfsleider in een paprikabedrijf. De eigenaar had regelmatig last van depressies en hij wilde iemand die in zo’n periode de boel kon overnemen. ‘Maar alleen al van het idee dat hij mij als vangnet had, knapte hij zo op, dat hij niet meer depressief werd.’ Fijn voor de eigenaar uiteraard, maar na een jaar stond Zwinkels nog paprika’s in te pakken.

Gelukkig kon hij in Maasdijk terecht bij Van der Ende Pompen BV als monteur land- en tuinbouwtechniek. Daar kwam zijn LTS-opleiding goed van pas. ‘Door het vak metaalkunde wist ik alles van de materialen waar ik mee moest werken. Zwinkels begon in de werkplaats, maar al snel was er een servicemonteur nodig, dus mocht hij naar de klanten toe. Hij moest wel eerst in dienst, maar na zijn diensttijd mocht hij in een nieuwe bus op pad.

‘Tuinders zijn een apart slag volk’, zegt Ad. ‘Ik begreep ze goed, want ik ben tussen de tuinderijen opgegroeid. Ze hebben geen tijd om te wachten op een nieuwe warmtepomp, want dat is niet goed voor de oogst. Daarom krijg je er als monteur veel vrijheid. Ik ben ook wel eens bij Shell geweest, daar duurt het drie weken voordat je ergens een schroevendraaier in mag steken.’

Bijstuderen
‘Toen ik nog op de Sasbout Vosmeer zat, vond ik elektrotechniek te bollebozerig, ik vond die jongens maar nerds. Maar nu begon ik cursussen elektrotechniek te volgen. Dat heeft werken als voordeel boven de middelbare school: als je tijdens je werk merkt dat je bepaalde kennis mist, heb je veel meer motivatie om dingen te leren. Bovendien pas je die kennis meteen toe.’

Zwinkels had het erg naar zijn zin, maar het knaagde aan hem dat hij werktuigbouwkunde niet had afgemaakt. Hij wilde naar de avondschool. Van der Ende was daar niet enthousiast over, dus toen Westland Energie hem een baan aanbod als monteur van warmtekrachtinstallaties, was hij meteen vertrokken. ‘Een waterkrachtinstallatie is eigenlijk een grote gasmotor met een generator eraan. Daar komen warmte en stoom en andere dingen uit, ik vond het prachtig. Ik hou van dat spectaculaire, net als het smidsvuur op de LTS.’ Binnen een jaar hadden ze versterking nodig op de planning en Zwinkels had nu wel eens zin in iets kantoorachtigers. Uiteindelijk was hij exploitatiemanager voor warmteprojecten.

Hij wilde wat hij deed graag onderbouwen met een HBO-studie. ‘Ik vond leervakken inmiddels toch leuker dan op de Sasbout.’ Het werd technische bedrijfskunde aan de Hogeschool Rotterdam. In 2012 haalde Zwinkels zijn diploma, in dezelfde week begon hij bij Hortilux Schréder in Monster. Hortilux produceert groeilicht voor tuinders. Het is een internationaal bedrijf, waar veel techniek bij komt kijken. In het pand in Monster is een high-tech-lab, maar ook een bureau waar aan geknutseld wordt met rolletjes plakband en stukjes karton. Ad werd er servicecoördinator. Lang was hij de sleutel tussen klant en bedrijf, maar nu doet hij vooral interne projecten, meestal bedrijfskundig van aard. Zo heeft hij de afgelopen tijd de webshop opgericht. Het bedrijf is constant in beweging: veranderingen op de markt vragen om veranderingen in de organisatie en Zwinkels zorgt ervoor dat dat soepel verloopt.

Terug naar het metaal
Toch wilde Zwinkels weer met de handen aan het ijzer, zoals vroeger op school. Acht jaar geleden legde zijn vader het werk als klokkenmaker neer en nam Ad bij wijze van hobby het stokje van hem over. Zijn klanten moeten tegenwoordig lang wachten, want Zwinkels is ook bier gaan brouwen. Daarin komen de leukste dingen uit zijn eerdere werk samen: metalen ketels, stoom, natuurlijke ingrediënten. De hobby, die bij hem thuis begon, wordt ernst: de eerste grote batch is onlangs gebrouwen, bij een gastbrouwerij waar hij een paar ketels leende. Hij heeft er veel van geleerd. Barre Mannen is te koop bij alle Westlandse slijters. Zwinkels hoopt op termijn zijn eigen brouwerij te starten, de eerste in het Westland.

Is Ad Zwinkels nu dan bijna op zijn eindbestemming? ‘Ik weet het niet. Ik weet wel zeker dat ik tot nu toe erg heb genoten van de reis. De loopbaan van LTS naar Hortilux en nu dus het brouwen verliep heel natuurlijk. Ik zou het niet willen overdoen via de route havo- hbo- topbaan. Dat zou ook niet kunnen, denk ik. Ik kan mijn werk doen, juist omdat ik de praktijk ken. Ik heb me alleen wel mijn leven lang afgevraagd wat ik later nou zou moeten worden. Ik denk bierbrouwer.’

Meer berichten
 
CustomHtml_1