<p>Esther Hasselman bij De Papaver</p>

Esther Hasselman bij De Papaver

Passie met een Gouden Rand: Esther Hasselman

DELFT - Dichtbij huis vind je vaak de mooiste plekken. Het Arboretum bij natuurcentrum De Papaver bijvoorbeeld, een rustig hoekje in de Delftse Hout. Esther Hasselman gaat er graag wandelen. En dat doet ze niet alleen: als vrijwilliger bij de stichting Gezond Natuur Wandelen neemt ze graag mensen mee.

Door Ester Janssen

Groen is goed
Ze kan zich een leven zonder wandelen in de natuur niet voorstellen. ‘Dat komt door mijn jeugd. Je kunt misschien wel aan me horen dat ik niet van hier ben. Ik ben opgegroeid in Enschede, net aan de rand van de stad. Zodra ik oud genoeg was, fietste ik in mijn eentje naar mijn oma, een dorp verderop. Ik was ook helemaal niet bang in het donker of zo. Buiten was het altijd goed.’
Ze heeft wel van alles gestudeerd, en daar heeft ze ook heus van genoten. ‘Maar mensen zijn niet gemaakt om altijd tussen beton te zitten. Het was altijd binnen, altijd zo met het hoofd.’ Totdat ze tijdens haar opleiding tot coach als vast onderdeel met de groep naar buiten gingen: ‘Dat was als thuiskomen. Ik ben als coach echt beter tijdens het wandelen. Ik raak meer in mijn lijf, er komt een soort intuïtie over me, waardoor ik scherpere vragen stel.’ Agnes van den Berg, hoogleraar natuurbeleving aan de Rijksuniversiteit Groningen, heeft onderzocht dat de natuur aantoonbaar iets doet voor mensen. Zelfs bij het zien van een foto van een boom of een plant daalt het stressniveau. ‘De lastige emoties die tijdens een coachsessie soms opkomen, blijken in de natuur minder zwaar te voelen, waardoor je makkelijker met de gevoelens kunt werken.’

Uit het isolement
Vanuit haar werk weet Hasselman dus hoezeer mensen opknappen van buiten zijn. Toen ze in 2018 op de social media zag dat Gezond Natuurwandelen vrijwilligers zocht, gaf ze dan ook graag aan die oproep gehoor. ‘Ik denk dat ieder mens graag zinvol bezig is, iets wil bijdragen’, geeft ze als reden. ‘En als je dan wat tijd over hebt, is het fijn om iets te kunnen doen voor een ander. Vooral als het iets is, wat je zelf ook graag doet.’
De vrijwilligers van Gezond Natuur Wandelen bieden een laagdrempelig initiatief om samen te gaan wandelen. Iedereen die wil kan eens per maand aansluiten om mee te wandelen in en rond de Delftse Hout. Mensen lopen mee voor de gezelligheid, maar ook om in beweging te blijven of om weer in beweging te komen. Het wandeltempo ligt niet al te hoog, het moet vooral voor iedereen bij te houden zijn. ‘We hebben wel eens een paar dames gehad voor wie het eigenlijk te langzaam ging. Die hebben toen telefoonnummers uitgewisseld en zijn hun eigen wandelgroepje begonnen. Ik vind het zo leuk om te zien hoe er op die manier nieuwe sociale contacten ontstaan.’ Hasselman ziet mensen erg opbloeien door de combinatie van bewegen, in de natuur zijn en contact hebben met anderen. ‘En ook voor mezelf is het fijn. Je raakt gehecht aan die mensen, en ook aan de medevrijwilligers. Laatst was er een meneer niet bij, terwijl hij altijd kwam. Dan maak je je toch een beetje zorgen. Ik was opgelucht toen hij er de keer daarna weer bij was.’
Er zijn best veel mensen die het een beetje eng vinden om alleen te gaan lopen, ook voor hen is de groep ideaal. ‘Je kunt verdwalen,’ somt Hasselman op, ‘of een enge man tegenkomen, of een enge hond. En vooral: je kunt je pijn doen of onwel worden.’ Daarom hebben de vrijwilligers een EHBO- en reanimatietraining gehad.

Wensen
‘Nu lopen we nog maar eens per maand, maar we hopen dat op te kunnen voeren naar om de week, of zelfs iedere week.’ Dat zal vanzelf gebeuren als meer mensen zich aansluiten. ‘De mensen die weten van ons bestaan, hebben erover gelezen op social media, of in de buurtkrant, of hebben het gehoord van een kennis. Maar dat zijn vaak niet de mensen die het het hardst nodig hebben. We zouden eigenlijk zichtbaarder moeten zijn, bijvoorbeeld bij huisartsen, revalidatiecentra, fysiotherapeuten.’ En dat zijn dan alleen nog maar de mensen die om medische redenen baat zouden hebben bij het wandelen. ‘Maar wij willen er ook zijn voor alleenstaande moeders, nieuwkomers in Nederland, studenten die wel aansluiting zoeken, maar niet bij een vereniging willen, kortom: voor iedereen.’

Ook wandelen in het Delftse groen? Om 10.30 uur op iedere eerste donderdag van de maand vanaf De Papaver en iedere woensdag vanaf Het Buitenhuis (Buitenhofdreef 274).

Cheyenne Toetenel
Meer berichten
 
CustomHtml_1