<p>Richard van den Akker stopte vroegtijdig, maar is door zijn seizoenskaart bij Ajax nog altijd aan de voetballerij verbonden. (foto: Roel van Dorsten)</p>

Richard van den Akker stopte vroegtijdig, maar is door zijn seizoenskaart bij Ajax nog altijd aan de voetballerij verbonden. (foto: Roel van Dorsten)

Hoe gaat het met Richard van den Akker?

DEN HOORN - Richard van den Akker (54) speelde als keeper bij diverse Delftse clubs, maar voelde zich bij DHL het meest thuis.

- Hoe gaat het met je?
‘Ja goed. Persoonlijk gaat het gelukkig goed. Zowel mijn vrouw als ik zijn gezond, we hebben geen last gehad van corona. Corona heeft er zakelijk wel goed ingehakt. Ik werk bij Bud Holland, de grootste importeur van exotisch groente en fruit. Doordat de horeca stil lag tijdens corona heeft dat wel impact gehad, daar was onze handel gevoelig voor.’

Van den Akker begon zijn voetbalcarrière bij dvv Delft: ‘Ik ben als klein jongetje aan de Juniusstraat begonnen. Bij Delft alle jeugdelftallen doorlopen en een jaar in de senioren in de selectie gespeeld. Ik kreeg echter een akkefietje, waardoor ik ben vertrokken en zelfs een jaar niet gespeeld heb. Wel een tijdje getraind bij Vitesse Delft. Met hulp van Martin Stoelinga ben ik bij DHL terecht gekomen. Omdat ik een jaar niet gespeeld had kreeg ik zelfs extra keeperstrainingen van Jan van den Akker, dat was mooi. Jan was leraar op het Stanislascollege en maakte tijd vrij om daar met mij te trainen. Jan was geen echte keeperstrainer, maar wel bloedfanatiek. Jan met zijn befaamde potloodje. Zo had hij eens bij een uitwedstrijd tegen VDL uitgedacht dat wij met wind mee met een grote spits zouden spelen en bij tegenwind met een kleine. Kwam de wind daar van opzij, haha.’
‘Ik heb 3 seizoenen bij DHL gespeeld toen Martin Stoelinga mij vroeg om bij Delfia te komen keepen. Ik heb maar één seizoen bij Delfia gespeeld, maar het was een jaar om niet snel te vergeten. Ik speelde bij Delfia onder andere met Chris Treling, Leo Rontberg en Gerard Gronsveld, niet de minste voetballers. Martin had een Tsjechische trainer aangesteld, maar het werd geen succes en hij was vrij snel verdwenen. Toen heeft Chris Treling het seizoen als trainer/speler het seizoen afgemaakt. Na dat jaar Delfia toch weer naar DHL gegaan, en daar tot aan mijn dertigste gespeeld.’

- Dat betekent dat je vroeg bent gestopt?
‘Ja, dat klopt. Ik had op gegeven moment gewoon geen zin meer in voetbal. Ik vond de mentaliteit anders worden. Bovendien gaf ik vanaf 1996 een andere invulling aan mijn zondag. Sinds de opening van de Arena heb ik een seizoenskaart bij Ajax. Die heb ik nog steeds. Ik heb dan ook geen moment spijt gehad van mijn beslissing om te stoppen. Ik heb nog wel een paar jaar bij DHL trainingen gegeven aan keepers zoals Richard Lukassen en John Gillemans.’
‘Toch heb ik een mooie tijd gehad bij DHL. Kampioen geworden in de Vierde Klasse met spelers als Rob en Ben Hoefnagel, Peter Pothof en Robert van den Berg. Gepromoveerd naar de derde klasse. Ik heb nooit hoger dan de derde klasse gespeeld, misschien had ik een andere keuze moeten maken. Maar ik koos voor de gezelligheid bij DHL. Samen met Piet van der Toolen, vader van Paul, verzorgde mijn vader regelmatig etentjes bij DHL. Piet zorgde voor varkenshaasjes, ik voor het exotische fruit. En op zondagochtend bij iemand thuis verzamelen, bakkie koffie erbij en dan naar de wedstrijd.’

- Wat voor keeper was je?
‘Een echte lijnkeeper met goede reflexen. Wat minder op hoge ballen. Bij DHL regelmatig de minst gepasseerde keeper van de competitie geworden, maar dat is natuurlijk niet alleen mijn verdienste.’

- Wat doe je nu nog?
‘Qua sporten eigenlijk niets meer, al ga ik af en toe wat fitnessen. Maar ik maak graag lange wandelingen met mijn hond, daar haal ik mijn ontspanning uit.’ (RvD)

Roel van Dorsten
Meer berichten
 
CustomHtml_1