Foto: Tiemen vd Reijken

Dubbel Delft 1/5

DELFT - Het coronatijdperk gaan we ons vooral herinneren omdat alles anders was. Zoals bijvoorbeeld de Markt op Koningsdag. Elk jaar is het daar een enorme drukte met allerlei activiteiten, veel toeristen en open terrassen. Nu was het er relatief stil, maar wel veel Delftenaren die, netjes met onderlinge afstand, van de zon stonden of zaten te genieten. Ouderen met de fiets aan de hand, jongeren met een ochtend-biertje rond Hugo de Groot, twee gitaristen met bluesy songs, moeders met kroost op een kleedje tegen de schotten van de terrassen. Voor de winkels en de horeca is echter de gevoelstemperatuur nog steeds onder nul. Delft leeft - zeker in de binnenstad - van de toeristen, van de dagjesmensen, van Delftenaren die een terrasje komen ‘pikken'. Ook de Delftse rondvaartboten liggen stil aan de kade. Normaal starten er meerdere keren per dag rondvaarten door de Delftse grachten. Veel toeristen doen daar hun eerste kennis op van Johannes Vermeer, Hugo de Groot, de VOC, Delfts Blauw en al het andere dat Delft uniek maakt. Vanaf 1967 is de familie Brands verantwoordelijk voor het rondvaren van in Delft geïnteresseerde bezoekers. Opa Brands dreef halverwege de vorige eeuw een kroeg in Amsterdam, de stad met de rondvaartboten bij uitstek. Toen de familie naar Delft trok werd al snel duidelijk dat die rondvaartboten een welkome aanvulling waren op het aanbod aan toeristische attracties. Ze deden de rondvaarten erbij, aangezien hun belangrijkste nering Hotel Central aan de Wijnhaven was. De firma Brands begon de rondvaarten op een kleine steiger met een piepklein hokje van waaruit de klanten werden bediend. Op de linker foto is al een iets groter hokje te zien, met de weidse naam ‘cassa'. In de begintijd van de rondvaarten was het varen meer een wedstrijd fietsen ontwijken, anders liep de schroef van de boot liep vast. Alleen al dat eerste halfjaar zijn er zo'n 2000 fietsten uit de grachten gevist. Overigens bleek dat in de studentenstad een terugkerend fenomeen te zijn. In de loop van de jaren zijn er meer dan 15.000 fietsen en andere ongeregeldheden uit het Delftse water gevist. Het bedrijf werkt met zo'n dertig schippers die vloeiend in meerdere talen kond doen van al het moois dat de Prinsenstad heeft. Momenteel alleen een digitale rondvaart op rondvaartdelft.nl.

Willem de Bie
Meer berichten