Afbeelding
Foto: Willem de Bie

Dubbel Delft 19/12

Algemeen

DELFT – Het water van sloten, grachten en kanalen is in Delft al jaren van redelijke kwaliteit. Er groeien zelfs waterplanten en het ziet er helder uit. Er was een tijd dat zelfs eenden niet meer in het Delftse water wensten te verblijven vanwege de slechte kwaliteit van het water. Het was troebel en het stonk. Het was al eeuwen de gewoonte om afvalwater van vaak inferieure kwaliteit gewoon te lozen in de grachten en de Schie. En er werd meer dan alleen water geloosd. De Delftse industrie bloeide volop, maar stond nou niet direct bekend om de schone industrie. Zelfs als de Delftenaren dit voor lief wilden nemen, hadden zij nog te maken met de buren. Afvalwater van de Delftse huishoudens, alsmede poep én de industriële vervuiling stroomden via de noordwaarts stromende Schie naar de Haagse grachten. De Haagse gemeenteraad klaagde in 1921 over de booze geuren die de grachten verspreidden. Zolang er nog geen zuiveringsinstallaties waren bij de Delftse fabrieken, kon dit probleem onvoldoende opgelost worden. Een van de grootste vervuilers was de Lijm- en Gelatinefabriek aan de Rotterdamseweg: er klonken veel klachten over de vervuiling van het afvalwater én van de omgeving. Deze bezwaren bleven bestaan en zwollen aan naarmate er meer aandacht kwam voor milieuproblematiek aan het begin van de twintigste eeuw. De Lijm- en Gelatinefabriek was immers niet de enige industrie die onbekommerd afvalwater in de grachten en rivieren loosde. En dan waren er nog de ladingen beenderen, slachtafval dat de basis vormde voor lijm en gelatine. Achter een (open) vrachtwagen rijden met half vergane vleesresten en botten was, vooral in warme maanden, echt niet te doen. Bij de fabriek werden oplosmiddelen gebruikt om de vleesresten van de botten te verwijderen. Op 19 augustus 1971 ging het fout: de Rotterdamseweg en wijde omgeving werden op 19 augustus 1971 opgeschrikt door een enorme explosie. De knal was afkomstig van de ontvettingsafdeling. In de fabriek zelf vielen drie doden en vijf zwaargewonden, en de ravage was enorm. In de wijde omtrek sneuvelden ruiten door de klap. De explosie zorgde voor een honderden meters hoge steekvlam en voor een dagenlang smeulende puinhoop. Een menselijke fout was de oorzaak van de explosie.

Afbeelding
!